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比NB-IoT更早起步的LoRa,如何抢占中国千万亿物联网市场?
[ 作者:转自互联网   发布时间:2017-11-22 ]

 

      LORA&IOT
         对于Semtech,有一个看似“甜蜜”的烦恼。

         那就是他们公司产品LoRa的知名度,远远高于自身公司名字Semtech。

         然而,“尴尬”之处还不仅仅是这个。


       同为中国最有发展前景的低功耗广域网通信技术,NB-IoT与LoRa一直被捆绑比较,评论也多有“你死我活”之意。更有甚者,向Semtech发问,“怎么说服我用你们的LoRa,而不用NB-IoT呢?”

LoRa网络构成)

       Semtech华南区市场总监牟明跃最近在广州出席某活动时,当场被问到这个问题。

 

       他坦言,单纯说NB-IoT的劣势毫无意义。因为Semtech认为,未来LoRa将与NB-IoT互补部署。而LoRa的特点之一是低发射功率获得更广的传输范围和距离。Semtech曾在美国思科楼上放了一个网关,在户外可视无遮挡的情况下,LoRa信号最远能到32公里外。

 

       为什么能做到如此远距离通信?牟明跃解释,LoRa是基于线性扩频调制技术,接收机灵敏度比FSK有36dB的优化,意味着LoRa信号可以比底噪低20dB;并且LoRa 有着很高的频谱调制效率,也就是更少的容量损失达到更好的链路预算。LoRa 工作在 1GHz 以下的频段在相同的灵敏度下,470MHz比900MHz有将近10db的更好的穿透率。

 

(LoRa在美国实测传输距离 最远能到32公里外)

 

LoRa二代芯片将开放定位功能

 

        这个特点让LoRa的应用场景延伸至智慧农业,目前某些在国内重庆的农业灌溉项目,就是用了LoRa技术。因为传感器要埋得足够深,才能避免翻割机器“误伤”。而带着低带宽、低功耗、远距离、低成本等光环特点的LoRa,其实在国外早已实现商用。

 

        2015年3月LoRa联盟宣布成立,目前联盟已超过500名会员,而在中国的CLAA联盟已经吸引了700家企业加盟,进行了100个应用。

 

        该联盟的牵头者,就是Semtech。

 

        Semtech市场拓展总监杨柳博士早前也曾公开表示,LoRa进入中国市场的时间很早,早期主要是作为一项远程无线抄表的技术方案进行推广,后来发现LoRa的适用市场十分庞大。

 

        下一步,Semtech希望实现LoRa在中国的城市级覆盖。牟明跃更透露,预计今年年底,Semtech会在国内建一个实验网点用作路演,测试拥有开放定位功能的LoRa第二代芯片,从目前测试结果来看,LoRa第二代芯片的定位精度在静态100米左右。

 

市场抢夺战 中国强调物联网安全

 

        目前LoRa网络已经在世界多地进行试点或部署。据LoRa 联盟早先公布的数据,46家运营商正进行相应的布网,在350多个城市已经部署和正在部署LoRa网络。其中美国网络运营商Senet于2015年中在北美完成了50个基站的建设、覆盖15,000 平方英里(约38850平方千米),预计在第一阶段完成超过200个基站架设;法国电信Orange宣布在2016年初在法国建网;荷兰皇家电信kpn宣布将在新西兰建网,在2016年前达到50%覆盖率;印度Tata宣布将在Mumbai和 Delhi建网;Telstra宣布将在墨尔本试点……

 

        牟明跃也透露,预计今年Semtech的SX1278芯片在中国的出货量,将超过1000万片。

 

        无论是得到国内运营商加持的NB-IoT,还是早在国外应用得如火如荼的LoRa,两者都在努力撬动中国市场。

 

        然而,今年以来接连爆发的物联网安全问题,也引起了中央网信办的重视。

 

        2017年网络安全周的高峰论坛9月中旬在上海举行,中央网信办副主任杨小伟呼吁加大物联网、人工智能、5G等安全研究。

 

        就数据安全方面,Semtech称LoRa在中国已有比较成熟的产业链。随着整个LoRa生态系统的完善,从各种节点、网关、服务器等将会有非常多的配套。一间普通的学校、医院乃至工厂,可用LoRa网关,加上终端节点,便可搭建私有网络,其中数据可全部私有,与其他技术相比,LoRa安全性可得到保证。

 

应用落地 广州南沙成试点

 

        基于LoRa的安全机制,国内有企业更是通过物联网标识,对布网设备进行统一管控,务求从源头确保所有联网设备的安全,从而避免非法设备接入。位于广州南沙的广东中科陆普网络科技有限公司,从今年开始就积极推进低功耗物联网网络部署。

 

        这间孵化自广州中国科学院计算机网络信息中心的高新企业,结合该中心自有物联网标识技术,基于LoRaWAN标准,推出了一套安全的物联网低功耗通信网络系统LoPo-IoT。据了解,该企业目前已快速实现了广州市南沙区803平方公里的网络部署,成功打造了国内首个全行政区域覆盖的低功耗物联网应用网络。

 

        公司总经理黄开德介绍,该网络在广州南沙的具体应用有智慧停车、垃圾桶监测、管井监测、环境监测、资产管理、老幼防丢等。目前公司团队已在南沙部分景点部署了数十个停车位,预计国庆假期投入使用。

 

        此外他还表示,得益于坐标南沙,开放式的LoPo-IoT应用管理平台能依托南沙区的网络,融合打通已有的城市信息化系统,如视频、电子政务等,形成城市物联网的信息化管理平台,进而将南沙区打造成物联网智慧城市成功样板。

 

      “有趣的一个例子是,当时我们在南沙的广州地铁四号线上测试LoPo-IoT通信模组。四号线的平均时速是40多公里,即使在最高时速70到80公里期间,我们发现信号质量还是比较稳定。这说明了LoPo-IoT网络支持设备终端中低速移动的应用场景,这点也是LoRa区别于NB-IoT的明显特征之一。

 

        但同时黄开德也坦言,与NB-IoT有运营商和地方政府背书不同,目前他们在推进基于LoRa协议的LoPo-IoT低功耗物联网通信网络时,明显感到来自内外部的压力。一是客户认为技术有潜力,但一说到具体部署,还是有较多顾虑。二是希望LoRa技术在中国尽快突围成功,增强公众对新技术的认知也提高对应用的信心,从而改善市场空间。

 

    “最好是再有类似共享单车一样的现象级物联网应用出现,譬如智慧停车应用,给行业在推一把就好了。”黄开德说到道。